DEXA Body Scan

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Recently, I got curious to find out what my current level of body fat and lean muscle mass is. I didn’t want to use a conventional caliper device as they tend to produce very inaccurate results. So, I did a bit of research and found out that a so-called DEXA scan (DEXA = Dual Energy X-Ray Absorptiometry) gives you a good idea about your level of body fat percentage.

A DEXA scan is primarily used to measure your bone mineral density. Patients who show low bone density suffer from a condition called Osteopenia. Osteopenia is regarded as a precursor to Osteoporosis which is connected to a high risk of bone fracture.

Still alive

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The reason why the DEXA scan is such a great technological tool is that it takes your total weight and shows you how this weight is split up in body fat and lean mass. People who want to shed some weight are generally addicted to the number on their scale. If they see the number go up, they immediately conclude that they are getting fatter. This can be very foolish because they forget that they may be adding more muscle mass and losing body fat at the same time. This addition/reduction balance can result in your total body weight going up on the scale. And that’s not a bad thing if you are putting on muscle and losing belly fat simultaenously.

Anyways, my goal was to measure body fat and here I am at: 11% body fat. Not bad as a starting point to move into the single digits. I would like to shoot at 8%. Getting lower than that requires much more effort. You have to get really strict with the amount and timing of your food intake.  I definitely don’t want to go down that route. I want to enjoy food in a smart way and still look awesome at the same time. My guiding concept is based on the 80/20 rule (or Pareto’s principle).

Additionally, the DEXA scan also revealed that my lean mass is at 69.8 kg. If I could add another 5kg more of lean muscle mass over the winter period, I would be pretty happy.

Takeaway

The DEXA scan is not overly expensive (I paid €50) for the valuable information you are getting. Have a scan done and you will know what your baseline starting point is. From there on, you can improve your body composition and recheck it a year later.  This way you can quantify your progress.

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  • Kieler.Sprotte

    Super interessant!
    Habe in „Der 4-Stunden Körper“ von der
    DEXA-Methode erfahren. Was hast du dem Arzt gesagt, warum du das machen
    lassen willst? Oder fragen die da nicht groß nach?
    Ich überlege auch, dafür nach Hamburg zu fahren.
    Grüße aus Kiel!

    • http://www.biohacks.net/ Stephan R

      Brauchst nichts anzusagen. Solang du zahlst, stellen die dir keine Fragen. Hat glaub ich damals 60 Euro gekostet. Kannst deine Resultate mir dann zu emailen – gern mal Vergleich haben 😉

      • Kieler.Sprotte

        Hatte heute den Termin. Leider habe ich gar nicht so ein „Ganzkörperbild“ bekommen, sondern nur die Knochendichte an Wirbelsäule und Hüfte….:/ BMI steht da auch nirgends, aber bei der Nachbesprechung mit der Ärztin meinte ich dann, dass der mich eigentlich mehr interessiert und sie meinte, sie rechnet den aus und schreibt den mit in den Bericht. Mal sehen…

        • Kieler.Sprotte

          *Körperfettanteil meine ich natürlich 😀

          • Kieler.Sprotte

            Die fehlenden Bilder wurden gestern noch gemacht. Dass es so fatal ist, hätte ich nicht erwartet: Bei einem BMI von 21 habe ich einen KFA von 40%! Ich habe mich optisch (anhand von Vergleichsbildern) auf ca. 25% geschätzt und auch mein Bruder, der selbst Bodybuilding betrieben hat, hat 27% gesagt….
            Die 40% sind mir nicht anzusehen, weshalb ich davon ausgehe, dass sich auch viel Fett in/an den Organen abgelagert hat, was auch oft bei dünnen Menschen (sogar Models) der Fall ist und man ihnen den hohen Fettanteil deshalb nicht ansieht.

            Ich muss dazu sagen, dass ich seitdem ich letztes Jahr mit der Schule durch bin, 0 Sport mehr gemacht habe….womit ich jetzt wieder anfangen will :-)
            Mal sehen, wie der KFA in 1,5 Jahren aussieht.

            Grüße

  • Michael Chacon

    Thanks for the info! I’m curious if you know any places to get a Dexa scan in Medellin, Colombia? I’m not having much success with Google. Thanks in advance.